Tag: Home recording

Acer Aspire Coolblue DAW

Studio upgrade: Acer Aspire (Intel i5-9400 & Linux Mint 20 “Ulyana”)

De studio heeft de afgelopen dagen een upgrade gekregen! Doordat de oude computer waarop de opnamesoftware stond (de DAW) kapot was gegaan was het noodzakelijk deze te vervangen. En ook het besturingssysteem is direct geupgrade. Zodat we nu de beschikking hebben over een Acer Aspire met Intel i5-9400 processor, 8GB RAM, 256GB SSD + 1TB Sata-schijf & Linux Mint 20 “Ulyana”.

De udpate naar Linux Mint 20 zorgde er tevens voor dat we een nieuwe versie van Ardour konden krijgen want deze wordt in de software-bibliotheek van Linux Mint gratis aangeboden. We hebben nu Ardour 6.x in plaats van Ardour 4.x.

De oude computer was een “zelfbouw”-systeem met een Intel i3 dual core processor, 16GB RAM en 2x 128GB SSD’s er in. Het was de bedoeling de oude “boot-disk” over te zetten in de nieuwe computer zodat er geen software-installaties plaats hoefden te vinden. Helaas kon dat niet, omdat de nieuwe computer een “M.2” SSD schijf aan boord had. Maar ‘elk nadeel heeft zijn voordeel’. Door de gedwongen herinstallatie meteen gekozen voor de meest recente versie van Linux Mint, versie 20 “Ulyana” met de Cinnamon desktop. De nieuwe computer heeft in theorie een ruim meer dan 4,5x hogere snelheid (voor wat betreft de processor), maar natuurlijk is ook de grafische kaart beter en de SSD-schijf, van Samsung, die ingebouwd is, is ook sneller dan de SSD die in het oude systeem zat. Alles bij elkaar een computer die zeker een factor 6 à 7 sneller is. En dat merk je!

Van het aankoopverhaal is een video gemaakt (van uitpakken tot en met installatie Linux Mint). Die kun je hier vinden. Daarnaast heb ik onderstaande (Engelstalige) video gemaakt over het opnemen van muziek met Mixbus5 (en deze computer). De video bevat ook nog een paar kleine tips, onder andere over hoe je een mooi vol gitaar-geluid kunt maken zonder veel moeite.

De computer zal voornamelijk worden gebruikt voor audio- en video-bewerking. Onder Windows is de computer heel geschikt voor natuurlijkl alle kantoor en thuiswerkzaamheden. Wellicht ook voor Audio- en videobewerking maar dat doe ik uiteraard liever onder Linux. De CPU en GPU kunnen het in elk geval op hun slofjes af!

Studio Hack: kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Hoe krijg je een beter geluid in je studio? Zonder die nare echo van de ruimte er in? Het is vaak geen oplossing om een reflectiescherm achter je microfoon te plaatsen. Zeker niet als je een wat duurdere zangmicrofoon, een condenser, gebruikt. Dat is namelijk “het paard achter de wagen” spannen. Geld uitgeven er aan is eigenlijk zinloos. Hoe krijg je wel een goed geluid, zonder de beruchte “room reverb” zonder grote investering te doen?

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

[Update: juni 2020]

mooer ge100 test review unboxing

Mooer GE100 multi-effects

De MOOER GE100  is een multi-effects pedaal voor je (electische) gitaar. Met 66 effecten, 8 effect-modules en 7 amp-modulations (versterker emulatie) kun je nagenoeg oneindige combinaties maken. Daarnaast heeft de MOOER GE100 ook nog eens 40 drum-ritmes én een looper aan boord.

Het pedaal is een echte prijsbreker en al een tijdje op de markt. Bij onder andere Thomann voor nét geen €100 verkrijgbaar. Ik kocht ‘m zelf via Geek (https://geek.wish.com/) voor minder dan €80,– inclusief verzending. Dan duurt het wat langer voordat je ‘m thuis hebt maar ach, er was geen haast bij.

Met de aanschaf van dit pedaal is er weer een leuke uitbreiding gedaan voor wat betreft de mogelijkheden van de studio (kijk hier voor een min-of-meer volledig overzicht van alle hard-/software en instrumenten).

Naast alle effecten die er aan boord zijn heeft het pedaal ook een looper waar ik écht heel enthouasiast over ben. Ik had al een looper-pedaaltje, maar doordat dit pedaal een metronoom/drumcomputer aan boord heeft is het véél makkelijker om een goede loop te maken en vervolgens “met jezelf mee te spelen”.

In bijgaande (Engelstalige) video een hele korte “unboxing” (dat hoort er nou eenmaal bij hè) en vervolgens geef ik een kleine demo en bespreking van wat ik er goed/minder goed aan vind.

In de demo maak ik gebruik van een Fame Vintage versterkertje, een AKG C900 microfoon voor het opnemen van dat geluid en een Harley Benton Telecaster gitaar (video review), gekregen voor mijn 50e verjaardag. Van Harley Benton had ik ook al een basgitaar en ik ben ontzettend te spreken over de kwaliteit van deze gitaren van Thomann.

Pluspunten:
+ enorme aantal effecten;
+ goed geluid;
+ gebruikersgemak
+ looper!!
+ drum (met kleine kanttekening) met “tap tempo” & metronoom

Minpunten:
– het wah-wah/volume-pedaal (gevoeligheid)

Alles bij elkaar genomen een fantastisch pedaal, zeker als je de prijs ziet, met veel mooie pre-sets maar ook de mogelijkheden om ze aan te passen naar eigen smaak uiteraard. Heb je alles flink zitten aanpassen en niet tevreden kun je altijd terug naar de ‘factory-settings’ uiteraard.

 

Single release: Sleepless Nights – Mirjam Tamara

Singer-songwriter en multi-instrumentalist Mirjam Tamara heeft vandaag een nieuwe single uitgebracht onder de titel “Sleepless Nights”. De single van Mirjam Tamara is wereldwijd uitgebracht via onder andere CDBaby, Spotify,  iTunes en uiteraard is er ook een videoclip op Youtube beschikbaar.

Nadat Mirjam Tamara er een tijdje tussenuit is geweest is ze weer begonnen met schrijven. Ook komt er in de nummers naar voren waarom die ”break” hard nodig was. Het blijft niet alleen bij deze single-release, er komt binnenkort meer nieuw werk! Als multi-instrumentalist heeft zij dit door haarzelf geschreven nummer ook volledig zelf ingespeeld in de studio. Beelden hiervan komen dan ook terug in de clip. De nieuwe single is uitgebracht op 12 september 2019 en is getiteld “SLEEPLESS NIGHTS”.

OPNAMES
De opnames zijn gemaakt en gemixt in de ZolderStudio waar ook een deel van de video is opgenomen.

CDBaby
https://store.cdbaby.com/cd/mirjamtamara

YouTube
https://youtu.be/ijyGq5W_jD8

Spotify
https://open.spotify.com/track/2eW10hBTF6THUZed3fmDOO

The End Of The Street – Solid Rock Blues Band

Blues, Rock & Roll, Country Rock, Indie Rock invloeden met een vleugje Post Punk en Gospel Rock: “The End Of The Street”, dat is de nieuwe EP van de Solid Rock Blues Band.

Na de succesvolle laatste EP-release van de Solid Rock Blues Band, een home recording solo project, kwamen er al snel nieuwe nummers uit. Onder andere via SoundCloud en Drooble. Meerdere nummers vielen af, totdat er een mooie, kleine, collectie overbleef die nu beschikbaar zijn als een digitale EP.

Het album is onder andere via Spotify te beluisteren en te verkrijgen via CDBaby en BandCamp als download.

Single “All We Talk About Is You” ft. Judith S.

Natuurlijk kan bij een album-release een single niet ontbreken. De single ging op Drooble al snel de Top40 in van de Indie-charts en is ook op YouTube beschikbaar. De single is een co-write van James “LeJazz” Zheutlin & Rudy Brinkman met vocale medewerking van Judith S.

Gratis Download

Eén van de nummers is beschikbaar gemaakt als gratis download via SoundCloud.

Het nummer vertelt het (bekende) verhaal van Jona, de profeet, die op de vlucht ging voor God en opgeslokt werd door een grote vis. Het is het verhaal vanuit Jona’s standpunt. Ook voor wie niet religieus is waarschijnlijk leuk om te luisteren want: het is gewoon een goed verhaal!

CDBABY
https://store.cdbaby.com/cd/solidrockbluesband4

BANDCAMP
https://barkingaunts.bandcamp.com/album/the-end-of-the-street

DROOBLE
https://drooble.com/l/2mx1c

SOUNDCLOUD
https://soundcloud.com/barkingaunts/sets/solid-rock-blues-band-the

SPOTIFY
https://open.spotify.com/album/4ZTItxqCsZIzCDCG9iTb3W

All rights reserved ©2019 Solid Rock Blues Band.
Recorded & Mixed at the ZolderStudio (Loft Studio) using Mixbus5. Mastering by BandLab.
Words and Music ©2019 by R. Brinkman unless otherwise stated.

 

Basgitaar mixen voor smartphones en laptops

Daar ligt je track. Mooi gemixt en wellicht zelfs gemastered. En klaar om je studio te verlaten. Je luistert nog een keer. En dat doe je per ongeluk(?) op je smartphone. Of je laat ‘m iemand anders horen. Maar dan… Waar is de bas gebleven?

Eén van de grootste irritaties die ik zelf had. Basgitaar is nauwelijks te horen op goedkope speakers. Oftewel de luidsprekers in laptops, smartphones (ja, zélfs een iPhone..) en tablets. En om over goedkope oordopjes maar niet te spreken. Toch, ondanks het feit dat muziek eigenlijk helemaal niet zou moeten worden beluisterd op dat soort apparatuur, doen mensen het wel. Dus kun je maar beter zorgen dat het ook dáár goed op klinkt.

Na wat zoeken op internet, experimenteren en veel (proefluisteren) is het me gelukt om recente mixen wél goed te laten klinken op deze apparatuur. Hoe? Een klein beetje aanpassen in de EQ en met wat distortion (in mijn geval: saturation). En opeens hoor je de bas wél op je smartphone en op Hi-Fi apparatuur klinkt het ook nog steeds goed.

VIDEO
In deze video laat ik de basis zien hoe het e.e.a. in zijn werk gaat. De video is Engelstalig.

Studio Tour! De Nieuwe Home Studio is Klaar!

Deze week kwamen de nog ontbrekende akoestische foam-tegels binnen en dus kon de studio eindelijk helemaal afgemaakt worden. We hebben er een (Engelstalige) video van gemaakt – zie hieronder. Maar natuurlijk zijn er ook wat foto’s. Eerder al, zie dit bericht, had ik zelf akoestische panelen gemaakt en gemonteerd.

Zoals je kon lezen had ik daarvoor materiaal van de Action gebruikt en ook nu ben ik langs de Action gegaan om er lijm te halen voor het vastplakken van de foam-tegels. Want na een kleine test bleek dit zeer geschikt te zijn. Zie de foto’s verder.

De studio is wat het is: een zolderkamer die als studio gebruikt wordt. Dus niet volledig geluidsdicht. De investering die je daarvoor moet doen staat niet in verhouding immers. Stel je investeert tussen de 5.000 en 10.000 euro voor zoiets, bedenk eens hoeveel studio-tijd je in een professionele studio daarvoor gehuurd kan worden? Die investering gaan we dus niet doen!

Het eindresultaat ziet er niet alleen leuk uit (vinden wij), de akoestiek is ook erg goed geworden. De ene wand hebben we helemaal volgeplakt met akoestische tegeltjes, de tegenoverliggende wand heeft er ook een paar, elders in de ruimte zijn nog wat oude (uit de vorige studio meegenomen) foamplaten geplakt. Het vloerkleed en de akoestische panelen aan het plafond maken het af.

Er zijn nog wat foam-tegels over, die gaan mogelijk nog aan het plafond maar dat bekijken we later nog even. In elk geval is de studio klaar voor gebruik en dat zal binnenkort dan ook weer het geval zijn!

FOTO

(klik op een foto voor vergroting)

 

VIDEO

Akoestische wandpanelen zelf maken

Akoestische wandpanelen voor een studio zelf maken. Dat kan en ook nog eens voor héél weinig geld! Met wat artikelen van de Action en een oude deken of gordijn kun je zelf eenvoudig, en spotgoedkoop, akoestische panelen maken.

In de studio heb ik met canvasdoek van de Action, aan de achterkant gevuld met een oude deken, een paar panelen gemaakt. De Action levert die dingen kant-en-klaar op een frame en ze kosten maar een paar euro per stuk. Twee busjes verf er bij gekocht en gevuld met een oude deken was ik nog geen 20 euro kwijt voor drie akoestische panelen.

Het idee las ik ergens online (op een iets andere manier uitgevoerd) en hoewel ik licht sceptisch was toch maar geprobeerd. Onder het motto “werkt het niet echt dan staat het wellicht nog wel leuk”.

Dit idee kun je verder verbeteren door bijvoorbeeld zwaarder isolerend materiaal aan de achterkant te gebruiken of panelen die ‘dikker’ zijn en daardoor meer gevuld kunnen worden. Let er op dat je het canvas niet van een al te dikke verflaag voorziet want dan gaat de “poreuze werking” van het canvas natuurlijk verloren.

In onderstaande video het gehele proces van het maken van de akoestische panelen (Engelstalig).

Verwacht niet dat je met een paar van die panelen opeens een superieure akoestiek hebt. Daarvoor moet er wel meer gebeuren natuurlijk. Maar het is een leuke, extra, toevoeging die serieus iets doet aan het weerkaatsen van geluid in een ruimte.

Verhuizing! Een nieuwe home studio opbouwen

We zijn verhuisd! En dat betekent dat er ook een nieuwe studio ingericht moet worden natuurlijk.

De oude studio was heel klein maar functioneel. We beschikken nu over minstens drie maal zoveel ruimte. Heerlijk. Maar er moet wel het nodige werk verzet worden!

Als eerste kwam de ‘reguliere’ verhuizing naar de nieuwe woning. En toen we een beetje gesetteld waren heb ik de kamer aangepakt waar de studio in moest komen.

Het is allemaal nog niet af. Zodra alles klaar is volgt er een update en een video uiteraard. Maar inmiddels al wel functioneel.

Ik heb er al een eerste opname gemaakt (zie onderstaande video). Een eenvoudige akoestische set om te proberen hoe het een en ander klinkt en of alles (nog) functioneert.

De bijgaande opname is in één take opgenomen. Het geluid is van de DAW (Ardour), niet van de camera uiteraard. Voor de vocals gebruikte ik de MXL770, voor de gitaar een kleine t.Bone condenser. Beide via de Behringer UMC404 aangesloten op de computer.

Vanuit de oude studio is veel meegenomen maar er zijn ook wat nieuwe zaken aangeschaft zoals een (mooi) vloerkleed, akoestisch foam, een paar nieuwe standaards voor gitaren en keyboard en wat nieuwe kabels. Nog niet alles is binnen want ik heb veel via Geek besteld en nog een aantal andere webshops. Ik ben een groot fan van Geek maar hou er rekening mee: je blijft handel doen met partijen aan de andere kant van de wereld. In het verleden heb ik toch wel eens meegemaakt dat iets simpelweg niet aankomt. En ook al kost het “nagenoeg niets” dat is toch wel balen. Maar in 99 van de 100 gevallen gaat het goed bij hen.

Persoonlijk was ik tevreden met deze eerste test maar er worden op dit moment dus nog verbeteringen aangebracht zoals akoestisch foam op de wanden en ik wil daarnaast nog een aantal panelen op de (schuine) wanden aanbrengen. Voor die panelen heb ik een aardig idee opgedaan via, hoe kan het ook anders, Youtube. Daarover later meer.

Deze ruimte is, net als de vorige, niet geluidsdicht. Het blijft natuurlijk maar een ‘zolderkamer’-studio. Maar het voldoet voor onze doelstelling: liedjes opnemen!

FOTOVERSLAG
Bijgaand een klein fotoverslag van de “werkzaamheden”. Klik op een afbeelding voor vergroting.

 

 

 

Solid Rock Blues Band – Down For The Count

Singer-Songwriter en Home Recording producer Rudy, eigenaar van de ZolderStudio, heeft een tijdje geleden (wederom) een nieuw album het licht doen zien. Op Drooble, de “Social Music Website” kreeg het album een enthousiaste review.

A guitar player and singer from the Netherlands, Rudy Brinkman has all the chops and lyrical talent to tell a compelling story. Down For The Count, his full-length record, has no less than eight of these — and most of them have something to do with a woman. He Stopped Loving Her Today is the broken-hearted man’s musical manifesto, and the bluesy/country goods don’t stop here. The record is solid through and through, with Rudy’s voice taking just a little bit of time to settle in before you are up singing along to his soulful tunes. If the music gets your voice singing and your feet stomping, there must be something to it, right? We are always grateful for artists like Rudy who don’t mind sharing themselves unabashedly while showcasing some perfectly good songwriting along the way. We hope you have gotten over her for good, Mr. Brinkman!

Het album is het eertste album onder de naam “Solid Rock Blues Band”. Dit betekent tevens het afscheid van het “Barking Aunts”-project. De stijl van mijn muziek ontwikkelde zich de afgelopen jaren naar meer rustige, door country, gospel en blues geïnspireerde, muziek. Daarom was het tijd om het project “Barking Aunts” stop te zetten en onder een nieuwe naam verder te gaan. Een naam, ook, die wat beter en algemener in het gehoor ligt en in de toekomst ook mogelijkheid biedt daadwerkelijk als bandnaam te gaan gebruiken.

Het album bevat acht nummers inclusief een aantal covers van (bekende) nummers. Het album bevat voornamelijk Blues, Country en Americana invloeden. Naast de covers zijn er uiteraard ook een aantal originele songs op het album terug te vinden.

SPOTIFY STREAMING
Het album is beschikbaar voor online streaming op Spotify
https://open.spotify.com/album/2dEleieHtVlcnjCwcsNt0n

iTUNES & BANDCAMP
Daarnaast is het album te koop op iTunes (klik hier) en via BandCamp (zie hieronder).

Down for The Count – Solid Rock Bluesband