Tag: Ardour

Studio Tip: ACTION kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

Basgitaar mixen voor smartphones en laptops

Daar ligt je track. Mooi gemixt en wellicht zelfs gemastered. En klaar om je studio te verlaten. Je luistert nog een keer. En dat doe je per ongeluk(?) op je smartphone. Of je laat ‘m iemand anders horen. Maar dan… Waar is de bas gebleven?

Eén van de grootste irritaties die ik zelf had. Basgitaar is nauwelijks te horen op goedkope speakers. Oftewel de luidsprekers in laptops, smartphones (ja, zélfs een iPhone..) en tablets. En om over goedkope oordopjes maar niet te spreken. Toch, ondanks het feit dat muziek eigenlijk helemaal niet zou moeten worden beluisterd op dat soort apparatuur, doen mensen het wel. Dus kun je maar beter zorgen dat het ook dáár goed op klinkt.

Na wat zoeken op internet, experimenteren en veel (proefluisteren) is het me gelukt om recente mixen wél goed te laten klinken op deze apparatuur. Hoe? Een klein beetje aanpassen in de EQ en met wat distortion (in mijn geval: saturation). En opeens hoor je de bas wél op je smartphone en op Hi-Fi apparatuur klinkt het ook nog steeds goed.

VIDEO
In deze video laat ik de basis zien hoe het e.e.a. in zijn werk gaat. De video is Engelstalig.

Studio Tour! De Nieuwe Home Studio is Klaar!

Deze week kwamen de nog ontbrekende akoestische foam-tegels binnen en dus kon de studio eindelijk helemaal afgemaakt worden. We hebben er een (Engelstalige) video van gemaakt – zie hieronder. Maar natuurlijk zijn er ook wat foto’s. Eerder al, zie dit bericht, had ik zelf akoestische panelen gemaakt en gemonteerd.

Zoals je kon lezen had ik daarvoor materiaal van de Action gebruikt en ook nu ben ik langs de Action gegaan om er lijm te halen voor het vastplakken van de foam-tegels. Want na een kleine test bleek dit zeer geschikt te zijn. Zie de foto’s verder.

De studio is wat het is: een zolderkamer die als studio gebruikt wordt. Dus niet volledig geluidsdicht. De investering die je daarvoor moet doen staat niet in verhouding immers. Stel je investeert tussen de 5.000 en 10.000 euro voor zoiets, bedenk eens hoeveel studio-tijd je in een professionele studio daarvoor gehuurd kan worden? Die investering gaan we dus niet doen!

Het eindresultaat ziet er niet alleen leuk uit (vinden wij), de akoestiek is ook erg goed geworden. De ene wand hebben we helemaal volgeplakt met akoestische tegeltjes, de tegenoverliggende wand heeft er ook een paar, elders in de ruimte zijn nog wat oude (uit de vorige studio meegenomen) foamplaten geplakt. Het vloerkleed en de akoestische panelen aan het plafond maken het af.

Er zijn nog wat foam-tegels over, die gaan mogelijk nog aan het plafond maar dat bekijken we later nog even. In elk geval is de studio klaar voor gebruik en dat zal binnenkort dan ook weer het geval zijn!

FOTO

(klik op een foto voor vergroting)

 

VIDEO

Verhuizing! Een nieuwe home studio opbouwen

We zijn verhuisd! En dat betekent dat er ook een nieuwe studio ingericht moet worden natuurlijk.

De oude studio was heel klein maar functioneel. We beschikken nu over minstens drie maal zoveel ruimte. Heerlijk. Maar er moet wel het nodige werk verzet worden!

Als eerste kwam de ‘reguliere’ verhuizing naar de nieuwe woning. En toen we een beetje gesetteld waren heb ik de kamer aangepakt waar de studio in moest komen.

Het is allemaal nog niet af. Zodra alles klaar is volgt er een update en een video uiteraard. Maar inmiddels al wel functioneel.

Ik heb er al een eerste opname gemaakt (zie onderstaande video). Een eenvoudige akoestische set om te proberen hoe het een en ander klinkt en of alles (nog) functioneert.

De bijgaande opname is in één take opgenomen. Het geluid is van de DAW (Ardour), niet van de camera uiteraard. Voor de vocals gebruikte ik de MXL770, voor de gitaar een kleine t.Bone condenser. Beide via de Behringer UMC404 aangesloten op de computer.

Vanuit de oude studio is veel meegenomen maar er zijn ook wat nieuwe zaken aangeschaft zoals een (mooi) vloerkleed, akoestisch foam, een paar nieuwe standaards voor gitaren en keyboard en wat nieuwe kabels. Nog niet alles is binnen want ik heb veel via Geek besteld en nog een aantal andere webshops. Ik ben een groot fan van Geek maar hou er rekening mee: je blijft handel doen met partijen aan de andere kant van de wereld. In het verleden heb ik toch wel eens meegemaakt dat iets simpelweg niet aankomt. En ook al kost het “nagenoeg niets” dat is toch wel balen. Maar in 99 van de 100 gevallen gaat het goed bij hen.

Persoonlijk was ik tevreden met deze eerste test maar er worden op dit moment dus nog verbeteringen aangebracht zoals akoestisch foam op de wanden en ik wil daarnaast nog een aantal panelen op de (schuine) wanden aanbrengen. Voor die panelen heb ik een aardig idee opgedaan via, hoe kan het ook anders, Youtube. Daarover later meer.

Deze ruimte is, net als de vorige, niet geluidsdicht. Het blijft natuurlijk maar een ‘zolderkamer’-studio. Maar het voldoet voor onze doelstelling: liedjes opnemen!

FOTOVERSLAG
Bijgaand een klein fotoverslag van de “werkzaamheden”. Klik op een afbeelding voor vergroting.

 

 

 

Thuis muziek opnemen in je eigen home studio

Thuis muziek maken en opnemen in je eigen studio. Iets waar veel mensen van dromen. Vooral muzikanten. Maar het resultaat valt soms best wel tegen. En de kosten zijn vaak ook wel pittig. Tenminste, als je niet oplet. Maar het kan ook voor een hele lage kostprijs en tóch met goede kwaliteit!

In deze (Engelstalige) Video laten we zien hoe je vrij snel en eenvoudig een liedje kunt opnemen. In je eigen thuisstudio. Er wordt gebruikt gemaakt van:

  • een (goedkope) zelfgebouwde Celeron Computer met een (snelle) SSD-schijf er in.
    Je kunt ook natuurlijk ook gewoon een laptop of een oude PC gebruiken! Er is vast nog wel een familielid die van zo’n ding af wil en anders is bij de kringloop wel iets geschiktst te vinden!
  • op de computer is Linux KXStudio met Ardour studiosoftware geïnstalleerd. Beide zijn gratis(!) te downloaden via http://kxstudio.linuxaudio.org/ en Linux werkt dus op relatief “lichte” computers uitstekend – dus zoals gezegd een (gebruikte) oudere computer is ook geschikt hiervoor;
  • een condenser microfoon voor opname gitaar en zang. Toevallig gebruik ik er twee verschillende maar je kunt natuurlijk met één microfoon volstaan. En die hoeft niet duur te zijn! Zoek eens op BM-800 condensers! Je kunt ze tussen de $15 en $25 online vinden;
  • daarnaast heb je een “interface” nodig voor je microfoon naar de computer. In de studio beschikken we over een (luxe) 16-kanaals mixer maar een eenvoudiger interface (bijvoorbeeld de best wel luxe maar zeer betaalbare Behringer UMC404HD) kost rond de 100 euro.. De goedkoopste uit die serie kost slechts 39 euro. Dus wie of wat houdt je nog tegen? Kijk bijvoorbeeld bij BAX-Shop voor een aantal modellen en prijzen.

In principe ben je dan klaar om je eigen liedjes op te nemen. Met een investering van minder dan 100 euro (Interface, microfoon)! 

Behringer UMC404HD Audio Interface

Wat we hier verder gebruiken is optioneel (digitech trio band creator, effecten enz). De Digitech Trio is in de meest eenvoudige uitvoering is rond de 80 euro te verkrijgen, bijvoorbeeld via Thomann (deze webshop is een echte aanrader!). Wij beschikken over de versie met voetschakelaar maar ook dat is dus optioneel.

In bijgaande video zie je hoe we (ik) te werk ga. En aan ’t einde hoor je hoe het eindresultaat klinkt.

 

Wat kun je verwachten van zo’n low budget setup? 

Zoals gezegd, onze (mijn) setup is niet helemaal low budget te noemen als je alles nieuw zou moeten aanschaffen. In de loop der jaren is de huidige setup ontstaan. Maar veel materiaal is gekregen (zodra mensen horen dat je daar mee bezig bent, komen de aanbiedingen soms vanzelf om spullen gratis in ontvangst te komen nemen!). Het duurste onderdeel in deze studio zijn vooral de microfoons. En zelfs die zijn “budget”.

Nieuw album & gratis single “Yesterday’s Coffee”

Barking Aunts Project, het soloproject van Zolderstudio-eigenaar Rudy, heeft gisteren een nieuw album uitgebracht onder de titel “Yesterday’s Coffee”. De titelsong is als gratis Single te downloaden via SoundCloud en BandCamp.

Het album bevat 8 originele liedjes en vertelt een compleet verhaal vanuit verschillende invalshoeken. Het verhaal gaat over Joey, die vijftien jaar in de gevangenis zat maar nu onderweg is naar huis, zijn “losbollige” vrouw Mandy, haar kinderen, en het door Joey geplande einde van Mandy en haar minnaar. Of dat gebeuren zal of gebeurd is? Dat blijft de vraag natuurlijk. Het verhaal wordt verteld vanuit verschillende invalshoeken en gebeurtenissen.

Online luisteren – Gratis Single!

Het album is online te beluisteren via SoundCloud. En uiteraard ook via Bandcamp. Via beide websites is de gratis single te downloaden waarbij BandCamp hogere kwaliteit biedt maar wel vraagt om je email adres achter te laten in ruil daarvoor..

Download via BandCamp

Het album kan via BandCamp ook gedownload worden voor slechts $5.00 en we zullen het binnenkort ook in de CDShop van deze website toevoegen voor slechts €5.00. Bij de download is een hoge kwaliteit front en back cover inbegrepen.

Klik hier om te downloaden via BandCamp.

Opname en mastering

Het album is opgenomen in de ZolderStudio. Voor de opnames is gebruik gemaakt van ondermeer het Ardour LinuxAudio Station dat we zelf gebouwd hebben. Daarnaast is er gebruik gemaakt van Mixcraft. Voor de mastering is gebruik gemaakt van AAMS, een (gratis) software programma. Na de mastering met AAMS (video) is er nog wat minimale post-productie gedaan met Magix Music Cleaning Lab.

Alle instrumenten zijn ingespeeld door Rudy – Drums programming, Bas, Gitaar, Keyboard, Zang. Een deel van de nummers is opgenomen met de nieuwe studio opzet, een deel met de oude opzet.

Ook via andere kanalen beschikbaar

De volledige release zal binnenkort ook beschikbaar komen via CDBaby, iTunes en andere kanalen.

 

 

Home studio tour (video)

Een (engelstalige) ‘tour’ van de home studio. Deze video heb ik gemaakt voor mijn Engels sprekende vrienden/bekenden.

Tour of my Low Budget yet professional sounding Home Recording Studio with the best free studio software for your home studio.

My new home recording studio is based on cheap hardware, free recording software for demo recording, studio productions and voice over productions.

We have recorded and mixed several albums, EP’s and demo’s in this home studio available at http://barkingaunts.bandcamp.com/

The hardware for this studio including two vocal mic’s, mixer, amp and monitor speakers costs less than USD $500!
It also includes the best FREE multitrack recording software for your DAW!

The hardware used in my home studio
* Behringer Eurorack UB802 Mixer;
* Behringer UCA222 USB Audio converter (AD converter)
* Computer: ASRock Mini-ITX based comupter with
— ASRock Q1900B-ITX motherboard
— Quad Core Intel Celeron;
— 8GB Ram (Crucial SO-DIMM 2x4GB);
— SSD Disk (Trion 100 OZC SSD Disk).
* SkyTEC Karaoke PA System

Microphones in this video:
* Shure C606 Dynamic Mic;
* McCrypt Condenser Mic.

Other equipment, not listed as part of the studio but shown here and used in my studio (but not essential for a home studio):
* Digitech TRIO Band Creator
* Dgitech RP50 DSP;
* Digitech JamMan express xt
* JoYo JF-14 American Sound (simulates Fender 57 Deluxe amp)

Thanks for watching!

http://www.barkingaunts.nl
http://www.zolderstudio.nl

Rockin’ Out with The Gretsch

Vanmiddag mijn home studio avonturen met Ardour weer voortgezet. De gitaar ingeplugd en op basis van een eenvoudig akkoordenschema even wat improvisatie.

Deze nieuwe demo is opgenomen met Ardour in de nieuwe hardware/software setup. Ik maak hier gebruik van het Digitech RP50 pedaal (drums, effecten) en gebruik 2 stereo tracks.

Het mixen is ook gedaan met Ardour, en voor mastering heb ik nog even gebruik gemaakt van Mixcraft omdat die een hele goede limiter heeft en ik nog niet ontdekt heb hoe dat in Ardour (kan natuurlijk vast wel) precies goed werkt. Het blijft nog even een ontdekkingsreis!

Andere distro: KXStudio

Na de eerste opname-testen bleek er een hardware probleem te zijn. Althans, dat dacht ik. De computer ‘bevroor’ op onregelmatige momenten. Aangezien het moederbord dat ik gebruikte mogelijk eerder in een andere machine ook al problemen veroorzaakte (ik dacht toen: het is óf de voeding, óf het moederbord) verving ik het. Voor exact hetzelfde merk en type. Maar helaas, nog steeds ‘bevroor’ het systeem met grote regelmaat.

Dat kon maar één ding betekenen: een bug in Ubuntu Studio óf in Ardour. Ik had geen zin in een lang traject van debuggen/testen, en besloot een andere distributie te installeren: KXStudio. Ook KXStudio is een Ubuntu-gebaseerde distributie maar een andere versie en het bevat tevens een iets andere versie van Ardour.

Na installatie “starten, .. lopen!”. Deze distributie is een stuk eenvoudiger in het gebruik. Installatie gaat snel en probleemloos en ook de USB Interface werd zonder enig configuratie-geknoei met Jack herkend. Daarna kon ik probleemloos werken. Een eerste drie uur durende testsessie leverde deze demo op.

Nog niet perfect, er valt nog veel te leren, maar het gaat er om dat ik drie uur kon werken zonder crashes.

Screencaptures

kxstudio ardour
kxstudio met ardour – desktop. Een mooie ‘cleane’ omgeving om te werken. De mixer is een apart venster net als vele andere opties.
Ardour Studio software
Effecten op een track toevoegen. Dit kan eenvoudig via de mixer.
Ardour export audio
Exporteren van een liedje. Vergeet niet alle tracks te exporteren (door aan te vinken) die in de mix moeten!