Categorie: Home Recording

Acer Aspire Coolblue DAW

Studio upgrade: Acer Aspire (Intel i5-9400 & Linux Mint 20 “Ulyana”)

De studio heeft de afgelopen dagen een upgrade gekregen! Doordat de oude computer waarop de opnamesoftware stond (de DAW) kapot was gegaan was het noodzakelijk deze te vervangen. En ook het besturingssysteem is direct geupgrade. Zodat we nu de beschikking hebben over een Acer Aspire met Intel i5-9400 processor, 8GB RAM, 256GB SSD + 1TB Sata-schijf & Linux Mint 20 “Ulyana”.

De udpate naar Linux Mint 20 zorgde er tevens voor dat we een nieuwe versie van Ardour konden krijgen want deze wordt in de software-bibliotheek van Linux Mint gratis aangeboden. We hebben nu Ardour 6.x in plaats van Ardour 4.x.

De oude computer was een “zelfbouw”-systeem met een Intel i3 dual core processor, 16GB RAM en 2x 128GB SSD’s er in. Het was de bedoeling de oude “boot-disk” over te zetten in de nieuwe computer zodat er geen software-installaties plaats hoefden te vinden. Helaas kon dat niet, omdat de nieuwe computer een “M.2” SSD schijf aan boord had. Maar ‘elk nadeel heeft zijn voordeel’. Door de gedwongen herinstallatie meteen gekozen voor de meest recente versie van Linux Mint, versie 20 “Ulyana” met de Cinnamon desktop. De nieuwe computer heeft in theorie een ruim meer dan 4,5x hogere snelheid (voor wat betreft de processor), maar natuurlijk is ook de grafische kaart beter en de SSD-schijf, van Samsung, die ingebouwd is, is ook sneller dan de SSD die in het oude systeem zat. Alles bij elkaar een computer die zeker een factor 6 à 7 sneller is. En dat merk je!

Van het aankoopverhaal is een video gemaakt (van uitpakken tot en met installatie Linux Mint). Die kun je hier vinden. Daarnaast heb ik onderstaande (Engelstalige) video gemaakt over het opnemen van muziek met Mixbus5 (en deze computer). De video bevat ook nog een paar kleine tips, onder andere over hoe je een mooi vol gitaar-geluid kunt maken zonder veel moeite.

De computer zal voornamelijk worden gebruikt voor audio- en video-bewerking. Onder Windows is de computer heel geschikt voor natuurlijkl alle kantoor en thuiswerkzaamheden. Wellicht ook voor Audio- en videobewerking maar dat doe ik uiteraard liever onder Linux. De CPU en GPU kunnen het in elk geval op hun slofjes af!

digitech rp50 multi effects pedal

Waarom hebben professionals een hekel aan de Digitech RP50 Multi-Effects Pedaal?

De aanschaf van mijn MOOER pedaal was de aanleiding om het oude Digitech RP50 multi-effects pedaal “op te graven” om die eventueel te verkopen. Want ik gebruikte ‘m al een tijd niet echt meer en veel was ‘ie ook niet gebruikt. Dat had vooral te maken met de voorgedefineerde effecten die nogal gedateerd klinken en niet allemaal even bruikbaar waren.

Voor ik het pedaal te koop wilde aanbieden, eerst eens even kijken of ik de handleiding nog had (en ja, die was er nog!) en een demo-filmpje maken. Zodat een koper zou weten wat er aangeboden werd.

Dat was het plan. Maar toen ik de handleiding doornam, wat ik eerder nooit gedaan had(!), ondekte ik iets waar ik nooit over nagedacht had. Namelijk dat dit pedaal een ‘stereo’ uitgang heeft; weliswaar via de hoofdtelefoon, wat ik wel wist. Maar met een geschikte kabel kun je dat ook stereo naar je studio-software/interface laten gaan. En dat zorgt er voor dat bij met name de ‘clean’ en ‘amp models’ er toch een heel leuk en acceptabel geluid uit komt.

Studio-engineers waren en zijn overigens vaak totaal niet gecharmeerd van dit pedaal. Recent las ik nog een stukje op een muziekblog waar de eigenaar van een studio flink tekeer ging over dit pedaal. Hij kon er met zijn verstand niet bij dat er gitaristen een studio binnenkwamen met “dit soort pedaaltjes”. Ik wel, het is immers een programmeerbaar pedaal en was indertijd heel betaalbaar. Al begrijp ik heel goed waarom ze in studio’s een hekel hebben aan dit type pedaaltjes. In de video laat ik zien/horen waarom.

Om het probleem te horen raad ik aan een hoofdtelefoon te gebruiken bij het luisteren van de video.

(Engelstalige video)

Voor deze video heb ik gebruik gemaakt van:

  • Harley Benton Telecaster (“stock”);
  • Digitech RP50
  • Behringer UMC404HD USB Audio Interface
  • Y-kabel vanuit hoofdtelefoonuitgang naar de USB Interface

Uiteindelijk heb ik dus besloten dit ‘vintage’ pedaaltje vooralsnog te houden! Want ze zijn toch leuker dan je denkt. Op Marktplaats en ebay kom je ze nog regelmatig tegen voor een paar tientjes.

Studio Hack: kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Hoe krijg je een beter geluid in je studio? Zonder die nare echo van de ruimte er in? Het is vaak geen oplossing om een reflectiescherm achter je microfoon te plaatsen. Zeker niet als je een wat duurdere zangmicrofoon, een condenser, gebruikt. Dat is namelijk “het paard achter de wagen” spannen. Geld uitgeven er aan is eigenlijk zinloos. Hoe krijg je wel een goed geluid, zonder de beruchte “room reverb” zonder grote investering te doen?

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

[Update: juni 2020]

Album released: Solid Rock Blues Band’s Solar Powered Love

Door blues, country, gospel, new-wave en postpunk geïnspireerde muziek van het solo studio-project “Solid Rock Blues Band”. Het 18e album, met daarop 7 originele songs allemaal opgenomen en geproduceerd in de ZolderStudio.

Het album is gratis te streamen en natuurlijk ook als download verkrijgbaar via BandCamp:
https://barkingaunts.bandcamp.com/album/solar-powered-love

TRACKLIST

01 – Life on Facebook (VIDEO)
02 – Happiness in Full Size
03 – Solar Powered Love Song
04 – The Second Time
05 – Liberated By Force
06 – My Hero Was A Servant
07 – The Mad Men Show

Alle instrumenten op het album zijn gespeeeld en/of geprogrammeerd door Rudy, het enige officiële bandlid want het is een solo-project. Normaliter spelen er ook wel eens andere muzikanten mee maar op dit album is er slechts één ‘externe bijdrage’ in de vorm van co-writing voor het nummer The Second Time, dat is geschreven door R.J.F. Mensies & R. Brinkman.

Naast BandCamp is het album ook gratis te streamen via ReverbNation.

 

 

Lana Del Rey – Norman F***ing Rockwell (Cover by Lisa)

Lisa’s videoclip voor de vorig jaar in onze studio opgenomen cover van Lana Del Rey’s Norman F***ing Rockwell is nu uit. Bekijk de clip hieronder of ga naar haar youtube kanaal.

Opname details:

voor het nummer werd een backingtrack gebruikt.

  • vocal mic: MXL770
  • DAW: Ardour (Linux)

Lisa’s Youtube kanaal met vlogs en meer (cover)tracks inclusief live opnames is hier te vinden.

Millenium HD-50 Review

Millenium HD-50 electronisch drumstel

Ardour en Mixbus zijn als het op midi-instrumenten aankomt erg eenvoudig in het gebruik. Recent hebben wij aan onze studio een nieuw instrument toegevoegd: de Millenium HD-50 E-drum. Deze combineren we met onze software tot een geweldig klinkende drumkit!

In de video (Engelstalig) een korte bespreking van deze budget e-drum van Thomann (Duitsland). Na bestelling, online, via de website van Thomann werd de kit binnen twee dagen thuis bezorgd. Prima verpakt en op de afgesproken tijd.

De kit is via de USB-uitgang (kabel niet meegeleverd!) eenvoudig aan te sluiten op de computer. Na aansluiten en aanzetten (voorwaarde uiteraard) wordt het drumstel direct herkend in de software. Daarna begint de pret pas echt natuurlijk. Hoewel je het drumstel ook gewoon op een koptelefoon kunt aansluiten en zo kunt spelen is ons doel uiteraard anders. Via AVLDrums simuleren we een andere drumkit. De Millenium HD-50 fungeert als ‘trigger’ voor deze drumsimulator. En hoe dat dan vervolgens er uitziet en klinkt kun je in de bijgaande video bekijken.

De demo is ingespeeld door Mirjam Tamara. Ook zij vond het een erg leuke kit, vooral gezien de mogelijkheden (en het geluid!) wanneer je de kit koppelt aan de DAW.

Hiermee is de studio helemaal compleet! Drums, basgitaar, elektrische en akoestische gitaren. En natuurlijk de nodige microfoons.

 

Bob Marley’s Redemption Song – Acoustic Home Studio Sessions

De ZolderStudio is bij uitstek geschikt voor ‘singer-songwriter’ sessies. Op dit moment zijn we bezig nieuwe nummers op te nemen voor onder andere Mirjam Tamara – maar natuurlijk is er ook wel eens gelegenheid voor een tussendoortje! Meestal akoestische (cover) sessies, zoals deze opname van Bob Marley’s Redemption Song.

Meer akoestische sessies kun je vinden via deze playlist op Youtube. Nummers van Bob Dylan, U2 en Johnny Cash!

Single release: Sleepless Nights – Mirjam Tamara

Singer-songwriter en multi-instrumentalist Mirjam Tamara heeft vandaag een nieuwe single uitgebracht onder de titel “Sleepless Nights”. De single van Mirjam Tamara is wereldwijd uitgebracht via onder andere CDBaby, Spotify,  iTunes en uiteraard is er ook een videoclip op Youtube beschikbaar.

Nadat Mirjam Tamara er een tijdje tussenuit is geweest is ze weer begonnen met schrijven. Ook komt er in de nummers naar voren waarom die ”break” hard nodig was. Het blijft niet alleen bij deze single-release, er komt binnenkort meer nieuw werk! Als multi-instrumentalist heeft zij dit door haarzelf geschreven nummer ook volledig zelf ingespeeld in de studio. Beelden hiervan komen dan ook terug in de clip. De nieuwe single is uitgebracht op 12 september 2019 en is getiteld “SLEEPLESS NIGHTS”.

OPNAMES
De opnames zijn gemaakt en gemixt in de ZolderStudio waar ook een deel van de video is opgenomen.

CDBaby
https://store.cdbaby.com/cd/mirjamtamara

YouTube
https://youtu.be/ijyGq5W_jD8

Spotify
https://open.spotify.com/track/2eW10hBTF6THUZed3fmDOO

Basgitaar mixen voor smartphones en laptops

Daar ligt je track. Mooi gemixt en wellicht zelfs gemastered. En klaar om je studio te verlaten. Je luistert nog een keer. En dat doe je per ongeluk(?) op je smartphone. Of je laat ‘m iemand anders horen. Maar dan… Waar is de bas gebleven?

Eén van de grootste irritaties die ik zelf had. Basgitaar is nauwelijks te horen op goedkope speakers. Oftewel de luidsprekers in laptops, smartphones (ja, zélfs een iPhone..) en tablets. En om over goedkope oordopjes maar niet te spreken. Toch, ondanks het feit dat muziek eigenlijk helemaal niet zou moeten worden beluisterd op dat soort apparatuur, doen mensen het wel. Dus kun je maar beter zorgen dat het ook dáár goed op klinkt.

Na wat zoeken op internet, experimenteren en veel (proefluisteren) is het me gelukt om recente mixen wél goed te laten klinken op deze apparatuur. Hoe? Een klein beetje aanpassen in de EQ en met wat distortion (in mijn geval: saturation). En opeens hoor je de bas wél op je smartphone en op Hi-Fi apparatuur klinkt het ook nog steeds goed.

VIDEO
In deze video laat ik de basis zien hoe het e.e.a. in zijn werk gaat. De video is Engelstalig.

Studio Tour! De Nieuwe Home Studio is Klaar!

Deze week kwamen de nog ontbrekende akoestische foam-tegels binnen en dus kon de studio eindelijk helemaal afgemaakt worden. We hebben er een (Engelstalige) video van gemaakt – zie hieronder. Maar natuurlijk zijn er ook wat foto’s. Eerder al, zie dit bericht, had ik zelf akoestische panelen gemaakt en gemonteerd.

Zoals je kon lezen had ik daarvoor materiaal van de Action gebruikt en ook nu ben ik langs de Action gegaan om er lijm te halen voor het vastplakken van de foam-tegels. Want na een kleine test bleek dit zeer geschikt te zijn. Zie de foto’s verder.

De studio is wat het is: een zolderkamer die als studio gebruikt wordt. Dus niet volledig geluidsdicht. De investering die je daarvoor moet doen staat niet in verhouding immers. Stel je investeert tussen de 5.000 en 10.000 euro voor zoiets, bedenk eens hoeveel studio-tijd je in een professionele studio daarvoor gehuurd kan worden? Die investering gaan we dus niet doen!

Het eindresultaat ziet er niet alleen leuk uit (vinden wij), de akoestiek is ook erg goed geworden. De ene wand hebben we helemaal volgeplakt met akoestische tegeltjes, de tegenoverliggende wand heeft er ook een paar, elders in de ruimte zijn nog wat oude (uit de vorige studio meegenomen) foamplaten geplakt. Het vloerkleed en de akoestische panelen aan het plafond maken het af.

Er zijn nog wat foam-tegels over, die gaan mogelijk nog aan het plafond maar dat bekijken we later nog even. In elk geval is de studio klaar voor gebruik en dat zal binnenkort dan ook weer het geval zijn!

FOTO

(klik op een foto voor vergroting)

 

VIDEO