Categorie: Home Recording

Bob Marley’s Redemption Song – Acoustic Home Studio Sessions

De ZolderStudio is bij uitstek geschikt voor ‘singer-songwriter’ sessies. Op dit moment zijn we bezig nieuwe nummers op te nemen voor onder andere Mirjam Tamara – maar natuurlijk is er ook wel eens gelegenheid voor een tussendoortje! Meestal akoestische (cover) sessies, zoals deze opname van Bob Marley’s Redemption Song.

Meer akoestische sessies kun je vinden via deze playlist op Youtube. Nummers van Bob Dylan, U2 en Johnny Cash!

Studio Tip: ACTION kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

Single release: Sleepless Nights – Mirjam Tamara

Singer-songwriter en multi-instrumentalist Mirjam Tamara heeft vandaag een nieuwe single uitgebracht onder de titel “Sleepless Nights”. De single van Mirjam Tamara is wereldwijd uitgebracht via onder andere CDBaby, Spotify,  iTunes en uiteraard is er ook een videoclip op Youtube beschikbaar.

Nadat Mirjam Tamara er een tijdje tussenuit is geweest is ze weer begonnen met schrijven. Ook komt er in de nummers naar voren waarom die ”break” hard nodig was. Het blijft niet alleen bij deze single-release, er komt binnenkort meer nieuw werk! Als multi-instrumentalist heeft zij dit door haarzelf geschreven nummer ook volledig zelf ingespeeld in de studio. Beelden hiervan komen dan ook terug in de clip. De nieuwe single is uitgebracht op 12 september 2019 en is getiteld “SLEEPLESS NIGHTS”.

OPNAMES
De opnames zijn gemaakt en gemixt in de ZolderStudio waar ook een deel van de video is opgenomen.

CDBaby
https://store.cdbaby.com/cd/mirjamtamara

YouTube
https://youtu.be/ijyGq5W_jD8

Spotify
https://open.spotify.com/track/2eW10hBTF6THUZed3fmDOO

Basgitaar mixen voor smartphones en laptops

Daar ligt je track. Mooi gemixt en wellicht zelfs gemastered. En klaar om je studio te verlaten. Je luistert nog een keer. En dat doe je per ongeluk(?) op je smartphone. Of je laat ‘m iemand anders horen. Maar dan… Waar is de bas gebleven?

Eén van de grootste irritaties die ik zelf had. Basgitaar is nauwelijks te horen op goedkope speakers. Oftewel de luidsprekers in laptops, smartphones (ja, zélfs een iPhone..) en tablets. En om over goedkope oordopjes maar niet te spreken. Toch, ondanks het feit dat muziek eigenlijk helemaal niet zou moeten worden beluisterd op dat soort apparatuur, doen mensen het wel. Dus kun je maar beter zorgen dat het ook dáár goed op klinkt.

Na wat zoeken op internet, experimenteren en veel (proefluisteren) is het me gelukt om recente mixen wél goed te laten klinken op deze apparatuur. Hoe? Een klein beetje aanpassen in de EQ en met wat distortion (in mijn geval: saturation). En opeens hoor je de bas wél op je smartphone en op Hi-Fi apparatuur klinkt het ook nog steeds goed.

VIDEO
In deze video laat ik de basis zien hoe het e.e.a. in zijn werk gaat. De video is Engelstalig.

Studio Tour! De Nieuwe Home Studio is Klaar!

Deze week kwamen de nog ontbrekende akoestische foam-tegels binnen en dus kon de studio eindelijk helemaal afgemaakt worden. We hebben er een (Engelstalige) video van gemaakt – zie hieronder. Maar natuurlijk zijn er ook wat foto’s. Eerder al, zie dit bericht, had ik zelf akoestische panelen gemaakt en gemonteerd.

Zoals je kon lezen had ik daarvoor materiaal van de Action gebruikt en ook nu ben ik langs de Action gegaan om er lijm te halen voor het vastplakken van de foam-tegels. Want na een kleine test bleek dit zeer geschikt te zijn. Zie de foto’s verder.

De studio is wat het is: een zolderkamer die als studio gebruikt wordt. Dus niet volledig geluidsdicht. De investering die je daarvoor moet doen staat niet in verhouding immers. Stel je investeert tussen de 5.000 en 10.000 euro voor zoiets, bedenk eens hoeveel studio-tijd je in een professionele studio daarvoor gehuurd kan worden? Die investering gaan we dus niet doen!

Het eindresultaat ziet er niet alleen leuk uit (vinden wij), de akoestiek is ook erg goed geworden. De ene wand hebben we helemaal volgeplakt met akoestische tegeltjes, de tegenoverliggende wand heeft er ook een paar, elders in de ruimte zijn nog wat oude (uit de vorige studio meegenomen) foamplaten geplakt. Het vloerkleed en de akoestische panelen aan het plafond maken het af.

Er zijn nog wat foam-tegels over, die gaan mogelijk nog aan het plafond maar dat bekijken we later nog even. In elk geval is de studio klaar voor gebruik en dat zal binnenkort dan ook weer het geval zijn!

FOTO

(klik op een foto voor vergroting)

 

VIDEO

Akoestische wandpanelen zelf maken

Akoestische wandpanelen voor een studio zelf maken. Dat kan en ook nog eens voor héél weinig geld! Met wat artikelen van de Action en een oude deken of gordijn kun je zelf eenvoudig, en spotgoedkoop, akoestische panelen maken.

In de studio heb ik met canvasdoek van de Action, aan de achterkant gevuld met een oude deken, een paar panelen gemaakt. De Action levert die dingen kant-en-klaar op een frame en ze kosten maar een paar euro per stuk. Twee busjes verf er bij gekocht en gevuld met een oude deken was ik nog geen 20 euro kwijt voor drie akoestische panelen.

Het idee las ik ergens online (op een iets andere manier uitgevoerd) en hoewel ik licht sceptisch was toch maar geprobeerd. Onder het motto “werkt het niet echt dan staat het wellicht nog wel leuk”.

Dit idee kun je verder verbeteren door bijvoorbeeld zwaarder isolerend materiaal aan de achterkant te gebruiken of panelen die ‘dikker’ zijn en daardoor meer gevuld kunnen worden. Let er op dat je het canvas niet van een al te dikke verflaag voorziet want dan gaat de “poreuze werking” van het canvas natuurlijk verloren.

In onderstaande video het gehele proces van het maken van de akoestische panelen (Engelstalig).

Verwacht niet dat je met een paar van die panelen opeens een superieure akoestiek hebt. Daarvoor moet er wel meer gebeuren natuurlijk. Maar het is een leuke, extra, toevoeging die serieus iets doet aan het weerkaatsen van geluid in een ruimte.

Verhuizing! Een nieuwe home studio opbouwen

We zijn verhuisd! En dat betekent dat er ook een nieuwe studio ingericht moet worden natuurlijk.

De oude studio was heel klein maar functioneel. We beschikken nu over minstens drie maal zoveel ruimte. Heerlijk. Maar er moet wel het nodige werk verzet worden!

Als eerste kwam de ‘reguliere’ verhuizing naar de nieuwe woning. En toen we een beetje gesetteld waren heb ik de kamer aangepakt waar de studio in moest komen.

Het is allemaal nog niet af. Zodra alles klaar is volgt er een update en een video uiteraard. Maar inmiddels al wel functioneel.

Ik heb er al een eerste opname gemaakt (zie onderstaande video). Een eenvoudige akoestische set om te proberen hoe het een en ander klinkt en of alles (nog) functioneert.

De bijgaande opname is in één take opgenomen. Het geluid is van de DAW (Ardour), niet van de camera uiteraard. Voor de vocals gebruikte ik de MXL770, voor de gitaar een kleine t.Bone condenser. Beide via de Behringer UMC404 aangesloten op de computer.

Vanuit de oude studio is veel meegenomen maar er zijn ook wat nieuwe zaken aangeschaft zoals een (mooi) vloerkleed, akoestisch foam, een paar nieuwe standaards voor gitaren en keyboard en wat nieuwe kabels. Nog niet alles is binnen want ik heb veel via Geek besteld en nog een aantal andere webshops. Ik ben een groot fan van Geek maar hou er rekening mee: je blijft handel doen met partijen aan de andere kant van de wereld. In het verleden heb ik toch wel eens meegemaakt dat iets simpelweg niet aankomt. En ook al kost het “nagenoeg niets” dat is toch wel balen. Maar in 99 van de 100 gevallen gaat het goed bij hen.

Persoonlijk was ik tevreden met deze eerste test maar er worden op dit moment dus nog verbeteringen aangebracht zoals akoestisch foam op de wanden en ik wil daarnaast nog een aantal panelen op de (schuine) wanden aanbrengen. Voor die panelen heb ik een aardig idee opgedaan via, hoe kan het ook anders, Youtube. Daarover later meer.

Deze ruimte is, net als de vorige, niet geluidsdicht. Het blijft natuurlijk maar een ‘zolderkamer’-studio. Maar het voldoet voor onze doelstelling: liedjes opnemen!

FOTOVERSLAG
Bijgaand een klein fotoverslag van de “werkzaamheden”. Klik op een afbeelding voor vergroting.

 

 

 

Radio Rejects Free Album

Nieuw album: Solid Rock Blues Band – Radio Rejects

Radio Rejects Free AlbumRecent is het nieuwe album (EP) van de Solid Rock Blues Band gepubliceerd met daarop een verzameling van 6 tracks (en via BandCamp met 3 extra Bonus tracks!) die het afgelopen jaar zijn opgenomen.

Het album bevat nummers die zijn te typeren als folkrock, countryblues en singersongwriter nummers. Een soms spartaanse instrumentatie, geen overdreven productie en recht-toe, recht-aan muziek.

Muziek zoals muziek (ook) kan zijn. Gewoon uit het hart. Opgenomen in de Zolderstudio.

UNIEKE PRIJSSTELLING: BETAAL WAT JE WILT
Via BandCamp is het album voor een unieke prijs beschikbaar: “Betaal wat je wilt (of kunt) missen”. En dat mag ook gewoon helemaal niets zijn. Bestel je liever via een ander adres probeer dan via CDBaby. Ook daar 6 tracks en één extra, bonus, track. Zeven liedjes voor slechts US$ 5,95.

SPOTIFY
Het album is ook via Spotify te beluisteren.

BANDCAMP [FREE DOWNLOAD]
https://barkingaunts.bandcamp.com/album/radio-rejects

CDBABY
https://store.cdbaby.com/cd/solidrockbluesband3

REVERBNATION
https://www.reverbnation.com/5458791/album/214245

AUDIOMACK
https://audiomack.com/album/solid-rock-blues-band/radio-rejects

SOUNDCLOUD
https://soundcloud.com/barkingaunts/sets/srbb-radio-rejects-pre-release

 

Solid Rock Blues Band – Down For The Count

Singer-Songwriter en Home Recording producer Rudy, eigenaar van de ZolderStudio, heeft een tijdje geleden (wederom) een nieuw album het licht doen zien. Op Drooble, de “Social Music Website” kreeg het album een enthousiaste review.

A guitar player and singer from the Netherlands, Rudy Brinkman has all the chops and lyrical talent to tell a compelling story. Down For The Count, his full-length record, has no less than eight of these — and most of them have something to do with a woman. He Stopped Loving Her Today is the broken-hearted man’s musical manifesto, and the bluesy/country goods don’t stop here. The record is solid through and through, with Rudy’s voice taking just a little bit of time to settle in before you are up singing along to his soulful tunes. If the music gets your voice singing and your feet stomping, there must be something to it, right? We are always grateful for artists like Rudy who don’t mind sharing themselves unabashedly while showcasing some perfectly good songwriting along the way. We hope you have gotten over her for good, Mr. Brinkman!

Het album is het eertste album onder de naam “Solid Rock Blues Band”. Dit betekent tevens het afscheid van het “Barking Aunts”-project. De stijl van mijn muziek ontwikkelde zich de afgelopen jaren naar meer rustige, door country, gospel en blues geïnspireerde, muziek. Daarom was het tijd om het project “Barking Aunts” stop te zetten en onder een nieuwe naam verder te gaan. Een naam, ook, die wat beter en algemener in het gehoor ligt en in de toekomst ook mogelijkheid biedt daadwerkelijk als bandnaam te gaan gebruiken.

Het album bevat acht nummers inclusief een aantal covers van (bekende) nummers. Het album bevat voornamelijk Blues, Country en Americana invloeden. Naast de covers zijn er uiteraard ook een aantal originele songs op het album terug te vinden.

SPOTIFY STREAMING
Het album is beschikbaar voor online streaming op Spotify
https://open.spotify.com/album/2dEleieHtVlcnjCwcsNt0n

iTUNES & BANDCAMP
Daarnaast is het album te koop op iTunes (klik hier) en via BandCamp (zie hieronder).

Down for The Count – Solid Rock Bluesband

Behringer U-Phoria UMC404HD Multitrack Recording Interface

Behringer is al jaren één van mijn favoriete merken als het gaat om betaalbare, hoogwaardige, audio apparatuur. De Behringer U-Phoria UMC404HD maakt de verwachtingen die ik had, door eerdere ervaring met Behringer’s apparatuur, wederom helemaal waar. Sterker nog: de interface deed mij versteld staan.

Ik had al een tijdje mijn oog laten vallen op deze interface. Met name omdat ik deze makkelijk mee zou kunnen nemen en, in combinatie met een laptop met Mixcraft er op, ik daarmee zou beschikken over een kleine maar goede “mobiele studio”.

Met mijn verjaardag was het zover. Van De Vrouw en enkele andere familieleden kreeg ik een financiële bijdrage waardoor de aanschaf een feit werd.

404HD – 4 in, 4 uit

De interface beschikt over vier ingangen geschikt voor condenser microfoons (phantom power) met Midas pre-amps. De pre-amps kunnen afzonderlijk geregeld worden qua volume. Ook kun je ze ‘dampen’ oftewel een minder hard ingangssignaal gebruiken. De inputs zijn ook bruikbaar voor jack-kabels/instrumenten.

Je kunt dus bijvoorbeeld op deze manier met gemak een bas, gitaar en twee keer zang in één keer opnemen op verschillende sporen! De audiokwaliteit van deze ingangen is fenomenaal te noemen met een bereik tot 24bit/192kHz.

Naast de standaard “4 kanaals” USB-uitgang is er dus ook sprake van AUX-uitgangen én twee XLR-uitgangen. De 48v Phantom power kan met een aparte schakelaar aan- en uit worden gezet.

Daarnaast zijn er nog een hele serie in- en uitgangen beschikbaar, waaronder Midi-connectors. Maar voor de studio is natuurlijk het meest belangrijke: 4 gescheiden outputs naar de studio-computer, hoge bitrate en goede, low latency, audio en monitoring er van. Die monitoring is overigens ook dik in orde. De hoofdtelefoonuitgang is apart regelbaar, kan van mono naar stereo geschakeld worden, en klinkt subliem.

Geen aan-/uit schakelaar

Gek genoeg heeft de interface zelf geen aan-/uit schakelaar. Ik denk dat de reden gezocht moet worden in eventueel storing veroorzaken want daarvoor moet je immers extra electronica in het kastje inbouwen. De stroomvoorziening is middels een externe adaptor en dat heeft mijn voorkeur. Stroom via de USB-poort is vaak niet genoeg voor de phantom power (die is dan vaak veel minder dan de vereiste 48v).

Multitrack recording (video)

Vlak na aanschaf heb ik een video gemaakt (Engelstalig) waarin ik door het opname proces heen ga met Linux en Windows programmatuur. Zoals je in de video kunt zien is het vrij eenvoudig multitrack op te nemen met dit apparaat.

De muziek, maar ook de meeste spraak, in de video die je hoort is dus exclusief opgenomen met deze audio interface. Je krijgt daardoor ook direct een goed beeld van de kwaliteit.

Prijsstelling

De prijs van deze interface is, zeker als je ‘m afzet tegen bijvoorbeeld de Focusrite en andere bekende interfaces, absurd laag. Voor rond de 100 euro kun je ‘m vaak al vinden. Mits op voorraad, want .. ze zijn behoorlijk populair!

Ga je voor een kleinere uitvoering let er dan op dat je een koopt met de MIDAS pre-amps. Deze zijn beduidend beter dan de goedkoopste modellen met Xenyx pre-amp. Hoewel die ook goed zijn, zijn de varianten met MIDAS de paar euro extra écht waard!

 

Naast gebruik als device voor een ‘mobiele studio’ heeft deze interface in feite direct de mixer(s) vervangen. Het gebruiksgemak en de audiokwaliteit is dusdanig dat ik heb besloten deze interface als eerste keuze te gebruiken bij opnames.