Categorie: Hardware

Studio Tip: ACTION kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

Akoestische wandpanelen zelf maken

Akoestische wandpanelen voor een studio zelf maken. Dat kan en ook nog eens voor héél weinig geld! Met wat artikelen van de Action en een oude deken of gordijn kun je zelf eenvoudig, en spotgoedkoop, akoestische panelen maken.

In de studio heb ik met canvasdoek van de Action, aan de achterkant gevuld met een oude deken, een paar panelen gemaakt. De Action levert die dingen kant-en-klaar op een frame en ze kosten maar een paar euro per stuk. Twee busjes verf er bij gekocht en gevuld met een oude deken was ik nog geen 20 euro kwijt voor drie akoestische panelen.

Het idee las ik ergens online (op een iets andere manier uitgevoerd) en hoewel ik licht sceptisch was toch maar geprobeerd. Onder het motto “werkt het niet echt dan staat het wellicht nog wel leuk”.

Dit idee kun je verder verbeteren door bijvoorbeeld zwaarder isolerend materiaal aan de achterkant te gebruiken of panelen die ‘dikker’ zijn en daardoor meer gevuld kunnen worden. Let er op dat je het canvas niet van een al te dikke verflaag voorziet want dan gaat de “poreuze werking” van het canvas natuurlijk verloren.

In onderstaande video het gehele proces van het maken van de akoestische panelen (Engelstalig).

Verwacht niet dat je met een paar van die panelen opeens een superieure akoestiek hebt. Daarvoor moet er wel meer gebeuren natuurlijk. Maar het is een leuke, extra, toevoeging die serieus iets doet aan het weerkaatsen van geluid in een ruimte.

Behringer U-Phoria UMC404HD Multitrack Recording Interface

Behringer is al jaren één van mijn favoriete merken als het gaat om betaalbare, hoogwaardige, audio apparatuur. De Behringer U-Phoria UMC404HD maakt de verwachtingen die ik had, door eerdere ervaring met Behringer’s apparatuur, wederom helemaal waar. Sterker nog: de interface deed mij versteld staan.

Ik had al een tijdje mijn oog laten vallen op deze interface. Met name omdat ik deze makkelijk mee zou kunnen nemen en, in combinatie met een laptop met Mixcraft er op, ik daarmee zou beschikken over een kleine maar goede “mobiele studio”.

Met mijn verjaardag was het zover. Van De Vrouw en enkele andere familieleden kreeg ik een financiële bijdrage waardoor de aanschaf een feit werd.

404HD – 4 in, 4 uit

De interface beschikt over vier ingangen geschikt voor condenser microfoons (phantom power) met Midas pre-amps. De pre-amps kunnen afzonderlijk geregeld worden qua volume. Ook kun je ze ‘dampen’ oftewel een minder hard ingangssignaal gebruiken. De inputs zijn ook bruikbaar voor jack-kabels/instrumenten.

Je kunt dus bijvoorbeeld op deze manier met gemak een bas, gitaar en twee keer zang in één keer opnemen op verschillende sporen! De audiokwaliteit van deze ingangen is fenomenaal te noemen met een bereik tot 24bit/192kHz.

Naast de standaard “4 kanaals” USB-uitgang is er dus ook sprake van AUX-uitgangen én twee XLR-uitgangen. De 48v Phantom power kan met een aparte schakelaar aan- en uit worden gezet.

Daarnaast zijn er nog een hele serie in- en uitgangen beschikbaar, waaronder Midi-connectors. Maar voor de studio is natuurlijk het meest belangrijke: 4 gescheiden outputs naar de studio-computer, hoge bitrate en goede, low latency, audio en monitoring er van. Die monitoring is overigens ook dik in orde. De hoofdtelefoonuitgang is apart regelbaar, kan van mono naar stereo geschakeld worden, en klinkt subliem.

Geen aan-/uit schakelaar

Gek genoeg heeft de interface zelf geen aan-/uit schakelaar. Ik denk dat de reden gezocht moet worden in eventueel storing veroorzaken want daarvoor moet je immers extra electronica in het kastje inbouwen. De stroomvoorziening is middels een externe adaptor en dat heeft mijn voorkeur. Stroom via de USB-poort is vaak niet genoeg voor de phantom power (die is dan vaak veel minder dan de vereiste 48v).

Multitrack recording (video)

Vlak na aanschaf heb ik een video gemaakt (Engelstalig) waarin ik door het opname proces heen ga met Linux en Windows programmatuur. Zoals je in de video kunt zien is het vrij eenvoudig multitrack op te nemen met dit apparaat.

De muziek, maar ook de meeste spraak, in de video die je hoort is dus exclusief opgenomen met deze audio interface. Je krijgt daardoor ook direct een goed beeld van de kwaliteit.

Prijsstelling

De prijs van deze interface is, zeker als je ‘m afzet tegen bijvoorbeeld de Focusrite en andere bekende interfaces, absurd laag. Voor rond de 100 euro kun je ‘m vaak al vinden. Mits op voorraad, want .. ze zijn behoorlijk populair!

Ga je voor een kleinere uitvoering let er dan op dat je een koopt met de MIDAS pre-amps. Deze zijn beduidend beter dan de goedkoopste modellen met Xenyx pre-amp. Hoewel die ook goed zijn, zijn de varianten met MIDAS de paar euro extra écht waard!

 

Naast gebruik als device voor een ‘mobiele studio’ heeft deze interface in feite direct de mixer(s) vervangen. Het gebruiksgemak en de audiokwaliteit is dusdanig dat ik heb besloten deze interface als eerste keuze te gebruiken bij opnames.

 

 

Studio upgrade: SoundTech ST162 Mixer

De Zolderstudio heeft een leuke ugprade gekregen. Letterlijk gekrégen. Want er is een mixer kado gedaan aan mij en deze vervangt de oude 6-kanaals Behringer mixer. De nieuwe mixer, een SoundTech ST162 is een 16 kanalen in/2 kanalen uit mixer met 16 pre-amps, 3 EQ Bands, en nog wat ‘toeters en bellen’.

De studio met de nieuwe mixer (rechts)

De mixer is een analoge, “vintage”, mixer aangesloten op de DAW (Digital Audio Workstation, de Linux-computer waarmee de muziek wordt opgenomen en gemixt). De mixer is naar schatting minstens 25 tot 30 jaar oud en heeft een mooi analoog, warm, geluid maar vertekent het geluid niet.

Naast 16 microfoon-inputs met eigen pre-amp zijn er ook 16 lijn-ingangen. Gitaar, bas of ander instrument kan dus rechtstreeks aangesloten worden. Ook is er sinds een tijdje een DI beschikbaar waardoor semi-akoestische gitaar nog beter kan worden opgenomen en is er een 6-kanaals vocal mixer/amp cadeau gedaan (rechts onder). Die is met name bedoeld voor uitversterking van zang bij zaaloptredens maar kan natuurlijk ook gebruikt worden voor opnames. Al zal daar natuurlijk in de praktijk weinig reden voor zijn.

Video

In de bijgaande video (engelstalig) zie je de upgrade. Voordat het zover was, moest er het een en ander opgeruimd en verplaatst worden…

De oude mixer is uiteraard nog steeds in de studio te vinden. Want die blijven we natuurlijk (al was het maar als reserve mixer) achter de hand houden.

 

Video link

BM 800 Budget Studio Condenser Microfoon

Voor de studio schaf ik niet zo veel meer aan en als ik dat doe, doe ik dat het liefst voor een zo laag mogelijke prijs. Eén van de recente aankopen is een nieuwe Studio Condenser Microfoon.

Merk, achtergrond

De microfoon komt rechtstreeks uit China en is op veel websites te koop variërend in prijzen van $20 tot $40. De microfoon is ook onder verschillende merknamen te koop. Wie de maker er van is, blijft dus een beetje vaag. Reden voor de aankoop was eigenlijk onder het motto “de microfoon is inclusief een kabel en shockmount, die maken de aanschaf alleen al legitiem”. Zou de microfoon tegenvallen dan kon ik ‘m altijd nog als “sierobject” gebruiken of weg gooien.

bm-800-condenser-review-and-test-320x320De looks!

Bewust koos ik daarom voor een “bling bling” goudkleurige uitvoering. Absurdistisch eigenlijk. Maar er zijn voor de liefhebber natuurlijk ook meer serieuze, ingetogener, kleuren.

Inhoud doos

De microfoon wordt geleverd met een kabel (XLR naar 3,5″ mini jack), een shockmount en een foam windshield, die ik waarschijnlijk nooit zal gebruiken. Ik maak namelijk gebruik van een popfilter en achter de microfoon een microfoonschermpje. De kabel kun je over twisten of dat zinvol is. Een Condenser Microfoon heeft namelijk over ’t algemeen 48V “phantom power” nodig of een batterij voeding. In dit geval zou je dus de stroom van de 3,5″ jack moeten krijgen. Ik heb ’t nog niet getest maar ga er maar vanuit dat dat meestal niet lukt. Die kabel wil ik dan ook voor een ander doel gebruiken, dus dat is zeker eveneens een goede aankoop.

Opmerkelijk is dat de microfoon erg licht van gewicht is. Over ’t algemeen zijn condenser microfoons veel zwaarder, zelfs kleinere modellen. Dat maakt voor ’t geluid niet uit, wel is de microfoon mogelijk wat kwetsbaarder voor breuk. In mijn studio worden ze echter allemaal als tere baby’s behandeld (uitgezonderd m’n Shure microfoon) dus dat zal wel goed komen.

Enfin, verder naar ’t gebruik en de kwaliteit.

Geluidsopname maken

Voor een opname, de ultieme test immers, maak ik gebruik van mijn mixer mét phantom power (oftewel: een andere, goede, XLR-kabel). Veel van dit type microfoons “klikken” de kabel vast. Dat doet deze niet. Je moet ‘m gewoon stevig aandrukken en klaar.

Na het aansluiten draai ik de volume van ’t kanaal vol open, .. daarna de ‘main mix’. Ik hoor niks. Geen gezoem, geen brom. Dat is al goed. En als ik dan vervolgens ‘test’ zeg schrik ik me, in positieve zin, rot! Die microfoon is supergevoelig!

Ik pak m’n akoestische gitaar en speel een stukje test. Prima geluid! Daarna een stukje zang, spraak. Ook verbazingwekkend goed (de prijs indachtig).

Enfin, .. ik had nog een liedje liggen dat af moest dus heb ik gitaar en zang ingespeeld. Het geeft een goed beeld hoe deze microfoon “klinkt” in een studio setup. Ik kan niet anders zeggen dat ik enorm positief verrast ben over de kwaliteit van deze microfoon!

Gebruiksdoel

De microfoon is zeer geschikt voor podcasten, voice over, zang en instrumenten opnemen. Wel raad ik dus aan te zorgen voor een andere kabel met phantom power. Maar als je geluk hebt, werkt het met de bijgeleverde kabel met 3,5″ mini jack.

Testopname

Het bijgaande liedje, voor een deel dus opgenomen met de BM 800 Condenser microfoon, is overigens gratis te downloaden via SoundCloud.

Eindconclusie?

Een absolute must have, als je ’t mij vraagt. Zeer geschikt voor iedereen die thuis wel eens muziek opneemt, voor podcasters, muzikanten etc. al was het maar als “reserve” microfoon mocht je dure condenser bezwijken of mocht je ergens op locatie opnames willen maken waar je je dure spullen niet naar toe wilt slepen en toch opnames van een zekere kwaliteit wilt maken. Ik ben er totaal weg van, zeker gezien de prijs.