Behringer U-Phoria UMC404HD Multitrack Recording Interface

Behringer is al jaren één van mijn favoriete merken als het gaat om betaalbare, hoogwaardige, audio apparatuur. De Behringer U-Phoria UMC404HD maakt de verwachtingen die ik had, door eerdere ervaring met Behringer’s apparatuur, wederom helemaal waar. Sterker nog: de interface deed mij versteld staan.

Ik had al een tijdje mijn oog laten vallen op deze interface. Met name omdat ik deze makkelijk mee zou kunnen nemen en, in combinatie met een laptop met Mixcraft er op, ik daarmee zou beschikken over een kleine maar goede “mobiele studio”.

Met mijn verjaardag was het zover. Van De Vrouw en enkele andere familieleden kreeg ik een financiële bijdrage waardoor de aanschaf een feit werd.

404HD – 4 in, 4 uit

De interface beschikt over vier ingangen geschikt voor condenser microfoons (phantom power) met Midas pre-amps. De pre-amps kunnen afzonderlijk geregeld worden qua volume. Ook kun je ze ‘dampen’ oftewel een minder hard ingangssignaal gebruiken. De inputs zijn ook bruikbaar voor jack-kabels/instrumenten.

Je kunt dus bijvoorbeeld op deze manier met gemak een bas, gitaar en twee keer zang in één keer opnemen op verschillende sporen! De audiokwaliteit van deze ingangen is fenomenaal te noemen met een bereik tot 24bit/192kHz.

Naast de standaard “4 kanaals” USB-uitgang is er dus ook sprake van AUX-uitgangen én twee XLR-uitgangen. De 48v Phantom power kan met een aparte schakelaar aan- en uit worden gezet.

Daarnaast zijn er nog een hele serie in- en uitgangen beschikbaar, waaronder Midi-connectors. Maar voor de studio is natuurlijk het meest belangrijke: 4 gescheiden outputs naar de studio-computer, hoge bitrate en goede, low latency, audio en monitoring er van. Die monitoring is overigens ook dik in orde. De hoofdtelefoonuitgang is apart regelbaar, kan van mono naar stereo geschakeld worden, en klinkt subliem.

Geen aan-/uit schakelaar

Gek genoeg heeft de interface zelf geen aan-/uit schakelaar. Ik denk dat de reden gezocht moet worden in eventueel storing veroorzaken want daarvoor moet je immers extra electronica in het kastje inbouwen. De stroomvoorziening is middels een externe adaptor en dat heeft mijn voorkeur. Stroom via de USB-poort is vaak niet genoeg voor de phantom power (die is dan vaak veel minder dan de vereiste 48v).

Multitrack recording (video)

Vlak na aanschaf heb ik een video gemaakt (Engelstalig) waarin ik door het opname proces heen ga met Linux en Windows programmatuur. Zoals je in de video kunt zien is het vrij eenvoudig multitrack op te nemen met dit apparaat.

De muziek, maar ook de meeste spraak, in de video die je hoort is dus exclusief opgenomen met deze audio interface. Je krijgt daardoor ook direct een goed beeld van de kwaliteit.

Prijsstelling

De prijs van deze interface is, zeker als je ‘m afzet tegen bijvoorbeeld de Focusrite en andere bekende interfaces, absurd laag. Voor rond de 100 euro kun je ‘m vaak al vinden. Mits op voorraad, want .. ze zijn behoorlijk populair!

Ga je voor een kleinere uitvoering let er dan op dat je een koopt met de MIDAS pre-amps. Deze zijn beduidend beter dan de goedkoopste modellen met Xenyx pre-amp. Hoewel die ook goed zijn, zijn de varianten met MIDAS de paar euro extra écht waard!

 

Naast gebruik als device voor een ‘mobiele studio’ heeft deze interface in feite direct de mixer(s) vervangen. Het gebruiksgemak en de audiokwaliteit is dusdanig dat ik heb besloten deze interface als eerste keuze te gebruiken bij opnames.