Auteur: admin

Acer Aspire Coolblue DAW

Studio upgrade: Acer Aspire (Intel i5-9400 & Linux Mint 20 “Ulyana”)

De studio heeft de afgelopen dagen een upgrade gekregen! Doordat de oude computer waarop de opnamesoftware stond (de DAW) kapot was gegaan was het noodzakelijk deze te vervangen. En ook het besturingssysteem is direct geupgrade. Zodat we nu de beschikking hebben over een Acer Aspire met Intel i5-9400 processor, 8GB RAM, 256GB SSD + 1TB Sata-schijf & Linux Mint 20 “Ulyana”.

De udpate naar Linux Mint 20 zorgde er tevens voor dat we een nieuwe versie van Ardour konden krijgen want deze wordt in de software-bibliotheek van Linux Mint gratis aangeboden. We hebben nu Ardour 6.x in plaats van Ardour 4.x.

De oude computer was een “zelfbouw”-systeem met een Intel i3 dual core processor, 16GB RAM en 2x 128GB SSD’s er in. Het was de bedoeling de oude “boot-disk” over te zetten in de nieuwe computer zodat er geen software-installaties plaats hoefden te vinden. Helaas kon dat niet, omdat de nieuwe computer een “M.2” SSD schijf aan boord had. Maar ‘elk nadeel heeft zijn voordeel’. Door de gedwongen herinstallatie meteen gekozen voor de meest recente versie van Linux Mint, versie 20 “Ulyana” met de Cinnamon desktop. De nieuwe computer heeft in theorie een ruim meer dan 4,5x hogere snelheid (voor wat betreft de processor), maar natuurlijk is ook de grafische kaart beter en de SSD-schijf, van Samsung, die ingebouwd is, is ook sneller dan de SSD die in het oude systeem zat. Alles bij elkaar een computer die zeker een factor 6 à 7 sneller is. En dat merk je!

Van het aankoopverhaal is een video gemaakt (van uitpakken tot en met installatie Linux Mint). Die kun je hier vinden. Daarnaast heb ik onderstaande (Engelstalige) video gemaakt over het opnemen van muziek met Mixbus5 (en deze computer). De video bevat ook nog een paar kleine tips, onder andere over hoe je een mooi vol gitaar-geluid kunt maken zonder veel moeite.

De computer zal voornamelijk worden gebruikt voor audio- en video-bewerking. Onder Windows is de computer heel geschikt voor natuurlijkl alle kantoor en thuiswerkzaamheden. Wellicht ook voor Audio- en videobewerking maar dat doe ik uiteraard liever onder Linux. De CPU en GPU kunnen het in elk geval op hun slofjes af!

digitech rp50 multi effects pedal

Waarom hebben professionals een hekel aan de Digitech RP50 Multi-Effects Pedaal?

De aanschaf van mijn MOOER pedaal was de aanleiding om het oude Digitech RP50 multi-effects pedaal “op te graven” om die eventueel te verkopen. Want ik gebruikte ‘m al een tijd niet echt meer en veel was ‘ie ook niet gebruikt. Dat had vooral te maken met de voorgedefineerde effecten die nogal gedateerd klinken en niet allemaal even bruikbaar waren.

Voor ik het pedaal te koop wilde aanbieden, eerst eens even kijken of ik de handleiding nog had (en ja, die was er nog!) en een demo-filmpje maken. Zodat een koper zou weten wat er aangeboden werd.

Dat was het plan. Maar toen ik de handleiding doornam, wat ik eerder nooit gedaan had(!), ondekte ik iets waar ik nooit over nagedacht had. Namelijk dat dit pedaal een ‘stereo’ uitgang heeft; weliswaar via de hoofdtelefoon, wat ik wel wist. Maar met een geschikte kabel kun je dat ook stereo naar je studio-software/interface laten gaan. En dat zorgt er voor dat bij met name de ‘clean’ en ‘amp models’ er toch een heel leuk en acceptabel geluid uit komt.

Studio-engineers waren en zijn overigens vaak totaal niet gecharmeerd van dit pedaal. Recent las ik nog een stukje op een muziekblog waar de eigenaar van een studio flink tekeer ging over dit pedaal. Hij kon er met zijn verstand niet bij dat er gitaristen een studio binnenkwamen met “dit soort pedaaltjes”. Ik wel, het is immers een programmeerbaar pedaal en was indertijd heel betaalbaar. Al begrijp ik heel goed waarom ze in studio’s een hekel hebben aan dit type pedaaltjes. In de video laat ik zien/horen waarom.

Om het probleem te horen raad ik aan een hoofdtelefoon te gebruiken bij het luisteren van de video.

(Engelstalige video)

Voor deze video heb ik gebruik gemaakt van:

  • Harley Benton Telecaster (“stock”);
  • Digitech RP50
  • Behringer UMC404HD USB Audio Interface
  • Y-kabel vanuit hoofdtelefoonuitgang naar de USB Interface

Uiteindelijk heb ik dus besloten dit ‘vintage’ pedaaltje vooralsnog te houden! Want ze zijn toch leuker dan je denkt. Op Marktplaats en ebay kom je ze nog regelmatig tegen voor een paar tientjes.

Studio Hack: kamerscherm en IKEA dekbed

Een home studio kun je altijd verbeteren qua geluid. Eén van de verbeteringen die je kunt toepassen is het maken van een “vocal booth”. Dat kost echter best veel geld als je het wilt doen zoals de professionals dat doen. Maar er is ook een goedkope oplossing. Haal een kamerscherm (Action, € 10) en een dekbed (IKEA, al voor een paar tientjes) en je hebt in een handomdraai een goede plek gemaakt om akoestische opnames te verbeteren.

Hoe krijg je een beter geluid in je studio? Zonder die nare echo van de ruimte er in? Het is vaak geen oplossing om een reflectiescherm achter je microfoon te plaatsen. Zeker niet als je een wat duurdere zangmicrofoon, een condenser, gebruikt. Dat is namelijk “het paard achter de wagen” spannen. Geld uitgeven er aan is eigenlijk zinloos. Hoe krijg je wel een goed geluid, zonder de beruchte “room reverb” zonder grote investering te doen?

Heb je een studio zoals de onze, dan kun je een aparte hoek maken waar je vocalen opneemt, maar door wat te spelen met de plaatsing van het ‘scherm’ kun je ook grote verbeteringen krijgen. De studio was al redelijk droog van klank, maar het kan altijd beter natuurlijk.

Waar plaats je het scherm?

Eén van de ‘mythes’, zo wordt beweerd, over de reflectiefilters is dat die helemaal niet vóór je moeten zitten (dus áchter de microfoon) maar dat je beter iets áchter je kunt hebben. De studio-microfoons nemen namelijk meestal alleen maar de bron vóór hen op en niet het geluid (de reflectie) van voren maar juist van áchteren.

Het idee achter een reflectiefilter is dus, zo wordt gesteld, in de kern onjuist. Het heeft echter wel nut denk ik, je ziet het immers overal en daarom zal ik die van mij ook niet weg doen. Maar, met de plaatsing van het scherm heb ik wel geexperimenteerd.

Interessant, maar ook verklaarbaar, is dat de reflectie beter wordt weggenomen als er áchter je iets is dat het absorbeerd. De verklaring is dat geluid éérst naar de wand vóór je gaat, daar kaatst en terug kaatst in de wand achter je en zo alsnog ‘in de microfoon komt’.

Beide methoden, zoals in de video te zien, hebben voor en nadelen. Door een groot scherm voor je kan het geluid niet weg (en dus wordt de opname ‘luider’) en door een scherm achter je kan het wel weg maar is er (minimaal) minder reflectie dan wanneer het voor je staat.

Bob Marley’s Redemption Song

Voor wie dit liedje, dat ik als test gebruikte, leuk vind hier is de volledige opname te beluisteren.

[Update: juni 2020]

mooer ge100 test review unboxing

Mooer GE100 multi-effects

De MOOER GE100  is een multi-effects pedaal voor je (electische) gitaar. Met 66 effecten, 8 effect-modules en 7 amp-modulations (versterker emulatie) kun je nagenoeg oneindige combinaties maken. Daarnaast heeft de MOOER GE100 ook nog eens 40 drum-ritmes én een looper aan boord.

Het pedaal is een echte prijsbreker en al een tijdje op de markt. Bij onder andere Thomann voor nét geen €100 verkrijgbaar. Ik kocht ‘m zelf via Geek (https://geek.wish.com/) voor minder dan €80,– inclusief verzending. Dan duurt het wat langer voordat je ‘m thuis hebt maar ach, er was geen haast bij.

Met de aanschaf van dit pedaal is er weer een leuke uitbreiding gedaan voor wat betreft de mogelijkheden van de studio (kijk hier voor een min-of-meer volledig overzicht van alle hard-/software en instrumenten).

Naast alle effecten die er aan boord zijn heeft het pedaal ook een looper waar ik écht heel enthouasiast over ben. Ik had al een looper-pedaaltje, maar doordat dit pedaal een metronoom/drumcomputer aan boord heeft is het véél makkelijker om een goede loop te maken en vervolgens “met jezelf mee te spelen”.

In bijgaande (Engelstalige) video een hele korte “unboxing” (dat hoort er nou eenmaal bij hè) en vervolgens geef ik een kleine demo en bespreking van wat ik er goed/minder goed aan vind.

In de demo maak ik gebruik van een Fame Vintage versterkertje, een AKG C900 microfoon voor het opnemen van dat geluid en een Harley Benton Telecaster gitaar (video review), gekregen voor mijn 50e verjaardag. Van Harley Benton had ik ook al een basgitaar en ik ben ontzettend te spreken over de kwaliteit van deze gitaren van Thomann.

Pluspunten:
+ enorme aantal effecten;
+ goed geluid;
+ gebruikersgemak
+ looper!!
+ drum (met kleine kanttekening) met “tap tempo” & metronoom

Minpunten:
– het wah-wah/volume-pedaal (gevoeligheid)

Alles bij elkaar genomen een fantastisch pedaal, zeker als je de prijs ziet, met veel mooie pre-sets maar ook de mogelijkheden om ze aan te passen naar eigen smaak uiteraard. Heb je alles flink zitten aanpassen en niet tevreden kun je altijd terug naar de ‘factory-settings’ uiteraard.

 

Album released: Solid Rock Blues Band’s Solar Powered Love

Door blues, country, gospel, new-wave en postpunk geïnspireerde muziek van het solo studio-project “Solid Rock Blues Band”. Het 18e album, met daarop 7 originele songs allemaal opgenomen en geproduceerd in de ZolderStudio.

Het album is gratis te streamen en natuurlijk ook als download verkrijgbaar via BandCamp:
https://barkingaunts.bandcamp.com/album/solar-powered-love

TRACKLIST

01 – Life on Facebook (VIDEO)
02 – Happiness in Full Size
03 – Solar Powered Love Song
04 – The Second Time
05 – Liberated By Force
06 – My Hero Was A Servant
07 – The Mad Men Show

Alle instrumenten op het album zijn gespeeeld en/of geprogrammeerd door Rudy, het enige officiële bandlid want het is een solo-project. Normaliter spelen er ook wel eens andere muzikanten mee maar op dit album is er slechts één ‘externe bijdrage’ in de vorm van co-writing voor het nummer The Second Time, dat is geschreven door R.J.F. Mensies & R. Brinkman.

Naast BandCamp is het album ook gratis te streamen via ReverbNation.

 

 

Lana Del Rey – Norman F***ing Rockwell (Cover by Lisa)

Lisa’s videoclip voor de vorig jaar in onze studio opgenomen cover van Lana Del Rey’s Norman F***ing Rockwell is nu uit. Bekijk de clip hieronder of ga naar haar youtube kanaal.

Opname details:

voor het nummer werd een backingtrack gebruikt.

  • vocal mic: MXL770
  • DAW: Ardour (Linux)

Lisa’s Youtube kanaal met vlogs en meer (cover)tracks inclusief live opnames is hier te vinden.

Set Me Free – nieuwe videoclip Mirjam Tamara

Singer-songwriter Mirjam Tamara’s nieuwe single “Set Me Free”, opgenomen in de zolderstudio, is niet het gemiddelde singer-songwriter liedje. Het behandelt een serieus en beladen onderwerp: huiselijk geweld.

Alle instrumenten zijn door Mirjam zelf ingespeeld. De video is sober, passend bij het onderwerp. Een beladen onderwerp, zeker. Maar wel mooi uitgevoerd! Het nummer is eind vorig jaar opgenomen.

 

Millenium HD-50 Review

Millenium HD-50 electronisch drumstel

Ardour en Mixbus zijn als het op midi-instrumenten aankomt erg eenvoudig in het gebruik. Recent hebben wij aan onze studio een nieuw instrument toegevoegd: de Millenium HD-50 E-drum. Deze combineren we met onze software tot een geweldig klinkende drumkit!

In de video (Engelstalig) een korte bespreking van deze budget e-drum van Thomann (Duitsland). Na bestelling, online, via de website van Thomann werd de kit binnen twee dagen thuis bezorgd. Prima verpakt en op de afgesproken tijd.

De kit is via de USB-uitgang (kabel niet meegeleverd!) eenvoudig aan te sluiten op de computer. Na aansluiten en aanzetten (voorwaarde uiteraard) wordt het drumstel direct herkend in de software. Daarna begint de pret pas echt natuurlijk. Hoewel je het drumstel ook gewoon op een koptelefoon kunt aansluiten en zo kunt spelen is ons doel uiteraard anders. Via AVLDrums simuleren we een andere drumkit. De Millenium HD-50 fungeert als ‘trigger’ voor deze drumsimulator. En hoe dat dan vervolgens er uitziet en klinkt kun je in de bijgaande video bekijken.

De demo is ingespeeld door Mirjam Tamara. Ook zij vond het een erg leuke kit, vooral gezien de mogelijkheden (en het geluid!) wanneer je de kit koppelt aan de DAW.

Hiermee is de studio helemaal compleet! Drums, basgitaar, elektrische en akoestische gitaren. En natuurlijk de nodige microfoons.

 

Top50 Notering kerstlied “Figgy Pudding”

Het Solid Rock Blues Band project heeft recent het nummer Figgy Pudding via Drooble opnieuw uitgebracht en met succes. Binnen een week stond het nummer in de Top50 WeekCharts op de 21e plaats!

Helaas inmiddels al weer iets gedaald, maar het was toch een unieke ervaring dat het nummer, inmiddels al weer enkele jaren oud, zó snel opnieuw in de hitlijsten stond.

Het nummer is opgenomen in de oude studio en met gebruik van analoge opname-apparatuur: onze “klassieke” Fostex 4-track recorder!

Het nummer is via Drooble te beluisteren (onderstaand) en via SoundCloud (klik hier). Via de SoundCloud link kun je het nummmer ook (gratis) downloaden. Voor het nummer werd naast de Fostex analoge recorder ook gebruik gemaakt van ChordPulse, een software programma waarmee je drums, bas en keyboard partijen kunt genereren.

Bob Marley’s Redemption Song – Acoustic Home Studio Sessions

De ZolderStudio is bij uitstek geschikt voor ‘singer-songwriter’ sessies. Op dit moment zijn we bezig nieuwe nummers op te nemen voor onder andere Mirjam Tamara – maar natuurlijk is er ook wel eens gelegenheid voor een tussendoortje! Meestal akoestische (cover) sessies, zoals deze opname van Bob Marley’s Redemption Song.

Meer akoestische sessies kun je vinden via deze playlist op Youtube. Nummers van Bob Dylan, U2 en Johnny Cash!